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¿Cómo trabaja el sistema de las Naciones Unidas para promover el Desarrollo?

A pesar de que es más conocida la labor de las Naciones Unidas para mantener la paz y la seguridad internacionales, la mayor parte de los recursos de la Organización están destinados a cumplir el compromiso de la Carta de las Naciones Unidas de "promover niveles de vida más elevados, trabajo permanente para todos y condiciones de progreso y desarrollo económico y social". La Organización está convencida de que el bienestar económico y social son la base de una paz y seguridad internacionales duraderas y su labor en esta esfera ha influido profundamente en la vida y bienestar de millones de personas alrededor del mundo.

La ONU ha servido además como un centro mundial donde se han logrado los consensos, establecido las prioridades y metas en materia de de cooperación internacional para ayudar a los países en sus esfuerzos de desarrollo y fomentar un clima económico y mundial que apoye y facilite esos esfuerzos.

Este consenso se ha expresado en los decenios internacionales para el desarrollo, iniciados en 1961. En cada decenio se ha hecho énfasis en las cuestiones de interés particular en el momento, además de subrayar continuamente la necesidad de avanzar en todos los aspectos del desarrollo, tanto social como económico, así como la importancia de reducir las disparidades entre los países industrializados y los países en desarrollo.

La ONU se ha encargado de formular y fomentar a nivel internacional nuevos objetivos clave en materia de desarrollo, tales como el desarrollo sostenible. Asimismo, la ONU ha hecho énfasis en la necesidad de añadir a la fórmula del desarrollo cuestiones tales como el adelanto de la mujer, los derechos humanos, la protección del medio ambiente y el buen gobierno.

Cada vez es más convergente el interés que tienen los países ricos y los pobres para solucionar diversas cuestiones que traspasan las fronteras nacionales y que requieren de medidas coordinadas, tales como

  • Las poblaciones de refugiados
  • La delincuencia organizada
  • El tráfico de estupefacientes
  • El VIH/SIDA

Actualmente, debido a la mundialización económica, la inestabilidad financiera en un país se hace sentir inmediatamente en los mercados de los demás. Además, la pobreza y el desempleo persistentes en una región rápidamente pueden tener consecuencias en otras regiones, especialmente a causa de la migración, los disturbios sociales y los conflictos.

Coordinación de las actividades de desarrollo

Las Naciones Unidas coordinan su labor económica y social principalmente a través del Consejo Económico y Social (ECOSOC). El ECOSOC cuenta además con el apoyo del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales. Además de estas instancias, prácticamente todos los organismos del sistema de las Naciones Unidas dan asistencia técnica y otros tipos de ayuda en pro del desarrollo económico y social.

Especialmente, se realizan esfuerzos para hacer frente a complejos problemas que exigen la intervención de diversos especialistas y superan la capacidad de cualquier país que actúe por sí solo. Algunos ejemplos son los siguientes:

  • El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA, (ONUSIDA) combina los recursos especializados de seis organismos y programas de las Naciones Unidas para luchar contra la epidemia que ha afectado a más de 50 millones de personas en el mundo
  • La Iniciativa especial para África del sistema de las Naciones Unidas, un proyecto de 10 años de duración con un valor de 25,000 millones de dólares, reúne prácticamente a todos los sectores de las Naciones Unidas en un programa común que tiene por objeto proporcionar educación básica, servicios de salud y seguridad alimentaria en ese continente
  • El Fondo para el Medio Ambiente Mundial, ayuda a los países en desarrollo a ejecutar programas relacionados con el medio ambiente, fondo administrado por el PNUD, el PNUMA y el Banco Mundial, al que se ha dotado con 2,000 millones de dólares
  • En 1998, el UNICEF, el PNUD, el Banco Mundial y la OMS aunaron sus esfuerzos para iniciar una nueva campaña de lucha contra el paludismo, que provoca la muerte de más de 1 millón de personas cada año
  • Iniciativas para inmunizar a más personas o para descubrir y producir vacunas contra el VIH/SIDA, el paludismo y la tuberculosis han conseguido el apoyo de dirigentes empresariales, fundaciones filantrópicas y gobiernos, el UNICEF, la OMS y del Banco Mundial. A este tipo de asociaciones se unen organizaciones internacionales, gobiernos, instituciones académicas, fundaciones, organizaciones no gubernamentales y, cada vez en mayor medida, el sector privado

Asimismo, los organismos especializados trabajan por separado para lograr el desarrollo de los países del mundo. Los organismos especializados proporcionan asistencia técnica y otras formas de ayuda práctica a todos los países del mundo, y en cooperación con las Naciones Unidas contribuyen a

  • Formular políticas
  • Fijar de normas y directrices
  • Obtener apoyo
  • Movilizar fondos para la asistencia para el desarrollo

Los programas y fondos de las Naciones Unidas actúan bajo la autoridad de la Asamblea General y el Consejo Económico y Social en el cumplimiento del mandato económico y social de las Naciones Unidas. A fin de intensificar la cooperación entre esos órganos.

El Comité Administrativo de Coordinación, compuesto por el Secretario General y los jefes de los organismos especializados y el Organismo Internacional de Energía Atómica, vela por la estrecha cooperación entre las Naciones Unidas y los organismos especializados. Asimismo, en 1997 el Secretario General creó el Grupo de las Naciones Unidas para el Desarrollo, compuesto por los fondos y programas correspondientes

Algunos ejemplos del trabajo de los organismos especializados en favor del desarrollo son los siguientes:

  • El Banco Mundial: proporciona anualmente más de 25,000 millones de dólares en asistencia para el desarrollo, para que los países en desarrollo fortalezcan sus economías y amplíen sus mercados. Aunque solo puede dar préstamos a gobiernos, el Banco también trabaja de otras maneras con las comunidades locales y con las organizaciones no gubernamentales. A través de la Corporación Financiera Internacional también colabora con las empresas privadas para fomentar el crecimiento sostenido
  • El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD): encabeza las gestiones encaminadas a lograr el progreso social y económico. Es el principal organismo de las Naciones Unidas dedicado a proporcionar subsidios para el desarrollo humano sostenible y trabaja en 174 países y territorios con el fin de facilitar la cooperación técnica y erradicar la pobreza
  • El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF): Los programas del UNICEF se centran en la inmunización, la atención primaria de la salud, la nutrición y la educación básica en unos 150 países

Muchos otros programas de las Naciones Unidas promueven el desarrollo en colaboración con gobiernos y organizaciones no gubernamentales

  • El Programa Mundial de Alimentos (PMA): es la mayor organización internacional en el campo de la ayuda alimentaria tanto en lo que respecta al socorro en casos de emergencia como a programas para el desarrollo
  • El Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA): es la principal organización internacional de asistencia demográfica
  • El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA): promueve prácticas ecológicas racionales en todo el mundo
  • El Centro de las Naciones Unidas para los Asentimientos Humanos (Hábitat): presta asistencia a las personas que viven en condiciones nocivas para la salud
  • La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD): promueve el comercio internacional con el fin de incrementar la participación de los países en desarrollo en la economía mundial. La UNCTAD también colabora con la Organización Mundial del Comercio (OMC), entidad independiente, en prestar asistencia para las exportaciones de los países en desarrollo por conducto del Centro de Comercio Internacional (CCI)

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Última actualización
25/04/07