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Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente
(OOPS)

El 14 de mayo de 1948, el Reino Unido renunció a su mandato respecto de Palestina y se proclamó el Estado de Israel, iniciándose hostilidades contra el primer Estado. A consecuencia de esto, alrededor de 750,000 árabes palestinos perdieron sus hogares convirtiéndose en refugiados. La Asamblea General entró en acción estableciendo en 1949 el Organismo de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas para los Refugiados de Palestina en el Cercano Oriente (OOPS). Este Organismo ha prestado servicios sociales, educativos, de salud y socorro a los refugiados palestinos.

En la ausencia de una solución al problema de los refugiados palestinos, la Asamblea General ha renovado el mandato del OOPS repetidamente, extendiéndolo hasta el 30 de junio del 2002.

El OOPS es único por lo que se refiere a su compromiso duradero con un grupo de refugiados y sus contribuciones al bienestar y el desarrollo humano de cuatro generaciones de refugiados palestinos. Originalmente planeado como una organización temporal, el OOPS ha ajustado sus programas gradualmente para satisfacer las necesidades cambiantes de los refugiados. Hoy es el proveedor principal de servicios básicos - educación, salud, alivio y servicios sociales - a más de 3.7 millones de refugiados de Palestina registrados en el Medio Oriente.

Bajo la definición operacional de OOPS, los refugiados palestinos son personas cuyo lugar normal de residencia era Palestina entre junio de 1946 y mayo de 1948, perdieron sus casas y medios de sustento como resultado del conflicto árabe israelita de 1948, están inscritos ante el OOPS y se refugiaron en Jordania, el Líbano, la República Arabe Siria, la Faja de Gaza y la Ribera Occidental.

El ámbito de acción del OOPS también cubre a los descendientes de personas que se volvieron los refugiados en 1948. Como consecuencia, el número registrado de refugiados palestinos ha crecido de 914,000 en 1950 a más de 3.6 millones en 1999, y continúa subiendo debido al crecimiento natural de la población .

Además de su personal internacional, el OOPS ocupa a 22,000 personas de contratación local, quienes logran la educación de más de 447,000 alumnos en 648 escuelas elementales y preparatorias del Organismo; la atención a más de 7.2 millones; las prestaciones a 192,000 personas con condiciones difíciles de vida, y el inicio de un "Programa de Aplicación de la Paz" para apoyar al proceso de pacificación de la zona.


Los campos de refugiados del OOPS

Lugar
Campamentos
Refugiados registrados
Refugiados registrados en los campamentos
Jordania
10
1,570,192
280,191
Líbano
12
376,472
210,715
Siria
10
383,199
111,712
Ribera Occidental
19
583,009
157,676
Faja de Gaza
8
824,622
451,186
Total
59
3,737,494
1,211,480

Mapa del área de operaciones del OOPS

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Última actualización
2/10/03