BOLETIN ONU
Naciones Unidas - Centro de Información, México
No. 05/041
16 de junio de 2005
 

"Se calcula que la desertificación y la sequía ocasionan todos los años 42.000 millones de dólares de pérdidas en la producción agrícola", Kofi Annan
 

Mensaje del Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, en ocasión del Día Mundial de la Desertificación y la Sequía (17 de junio de 2005)

La desertificación es uno de los procesos de degradación ambiental más alarmantes del mundo, ya que pone en peligro la salud y los medios de vida de más de 1.000 millones de personas. Se calcula que la desertificación y la sequía ocasionan todos los años 42.000 millones de dólares de pérdidas en la producción agrícola. Debido a la gran magnitud y urgencia de este problema, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó 2006 Año Internacional de los Desiertos y la Desertificación.

El tema de la celebración del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía de este año es "Las mujeres y la desertificación". En muchas de las zonas agrícolas secas del mundo, incluida gran parte de África, tradicionalmente son las mujeres las que dedican tiempo y esfuerzo a la tierra.

En los países en desarrollo las mujeres representan aproximadamente el 70% de la mano de obra agrícola y producen entre el 60% y el 80% de los alimentos. Son ellas principalmente las que procesan, gestionan y comercializan los alimentos para sus familias y sociedades y las que trabajan directamente con los recursos naturales. Y son ellas las que, al contemplar de cerca la degradación ambiental y otros problemas, han adquirido valiosos conocimientos.

Pese a esa labor y esos conocimientos, las mujeres que viven en las tierras secas cuentan generalmente entre las personas más pobres de entre los pobres y tienen poco poder para introducir cambios reales. En la Convención de lucha contra la desertificación en los países afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África, se subraya la importante función desempeñada por las mujeres en la aplicación de la Convención.

Sin embargo, puesto que la propiedad de la tierra y del ganado y la adopción de decisiones al respecto siguen correspondiendo predominantemente al ámbito masculino, a menudo las mujeres quedan excluidas de la participación en los proyectos de conservación y desarrollo de la tierra, de las actividades de extensión agrícola y del proceso general de formulación de políticas.

Hay algunos indicios de progreso. En muchos países las mujeres están comenzando a tener acceso a la propiedad de la tierra y a participar en la adopción de decisiones. Los Estados Miembros reconocen cada vez más que la falta de recursos financieros dificulta la lucha de mujeres y hombres contra la desertificación.

Ello brinda a las mujeres nuevas oportunidades de cambiar sus vidas, sociedades y entornos. En este Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía, comprometámonos todos a hacer cuanto esté de nuestra parte para empoderar a la mujer y hacerla partícipe de pleno derecho en la labor mundial para hacer frente a este desafío vital.

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