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Preguntas frecuentes sobre las Naciones Unidas

  1. ¿Qué es la Organización de las Naciones Unidas?
  2. ¿Cómo está formado el sistema de las Naciones Unidas?
  3. ¿Por qué son necesarias las Naciones Unidas?
  4. ¿Qué características tiene la ONU para trabajar por la humanidad?
  5. ¿Qué es la Carta de las Naciones Unidas?
  6. ¿La Organización de las Naciones Unidas es un gobierno mundial?
  7. ¿Renuncian los países a su soberanía en las Naciones Unidas?
  8. ¿Son las Naciones Unidas un instrumento de las grandes potencias?
  9. ¿Cuál es la función de la Asamblea General?
  10. ¿Quiénes pueden participar en las Naciones Unidas?
  11. ¿Cómo participan las organizaciones no gubernamentales (ONGs) con las Naciones Unidas?
  12. ¿Cuál es la función del Consejo de Seguridad?
  13. ¿Qué es el derecho de veto?
  14. ¿Cuál es la función del Consejo Económico y Social?
  15. ¿Cuál es la función del Secretario General de las Naciones Unidas?
  16. ¿Cómo se nombra al Secretario General?
  17. ¿Quiénes trabajan en las Naciones Unidas?
  18. ¿Los diplomáticos acreditados ante la ONU son funcionarios de Organización?
  19. ¿En qué medida está representada la mujer?
  20. ¿Cobran demasiado los funcionarios de las Naciones Unidas?
  21. ¿Disfrutan de muchas prestaciones los funcionarios de las Naciones Unidas?
  22. ¿Qué hacen las Naciones Unidas en pro del desarrollo económico y social?
  23. ¿Qué están haciendo las Naciones Unidas para proteger el medio ambiente?
  24. ¿Cómo combaten las Naciones Unidas la epidemia del SIDA?
  25. ¿Proporcionan las Naciones Unidas financiación para el aborto?
  26. ¿Qué hacen las Naciones Unidas para combatir el uso indebido de drogas?
  27. ¿Cómo manejan las Naciones Unidas el socorro de emergencia?
  28. ¿Qué hacen las Naciones Unidas en pro de los derechos humanos?
  29. ¿Qué hacen la Naciones Unidas para promover los derechos de la mujer?
  30. ¿Cómo apoyan las Naciones Unidas la democratización?
  31. ¿Por qué han establecido las Naciones Unidas una corte penal internacional?
  32. ¿Cómo trabajan las Naciones Unidas en beneficio de la paz?
  33. ¿Qué hace la Organización de las Naciones Unidas para promover el desarme?
  34. ¿Por qué no pueden imponer la paz las Naciones Unidas?
  35. ¿Qué hace la ONU contra el terrorismo?
  36. ¿Qué es una operación de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas?
  37. ¿Quién comanda las operaciones de mantenimiento de la paz?
  38. ¿Qué hacen las Naciones Unidas para seguir siendo eficaces?
  39. ¿Cuánto cuestan las Naciones Unidas?
  40. ¿Cuánto cuesta el sistema de las Naciones Unidas?
  41. ¿Cómo benefician las Naciones Unidas a la comunidad empresarial?
  42. ¿Cómo se decide el presupuesto de las Naciones Unidas?
  43. ¿Crece el presupuesto demasiado rápido?
  44. ¿Cuesta demasiado el mantenimiento de la paz?
  45. ¿Cómo se financian las operaciones de mantenimiento de la paz?
  46. ¿Quién controla los gastos en las Naciones Unidas?
  47. ¿Cómo se calculan las cuotas de los Miembros?
  48. ¿Es injusta la distribución de las cuotas?
  49. ¿A qué se debe la crisis financiera de las Naciones Unidas?
  50. ¿Qué se puede hacer para que los Estados Miembros cumplan con sus obligaciones financieras?
  51. ¿Han logrado las Naciones Unidas crear un mundo mejor?
  52. ¿Cómo obtener más información sobre las Naciones Unidas?

¿Qué es la Organización de las Naciones Unidas?

Es una organización internacional formada por 192 Estados soberanos que fue creada a raíz de la Segunda Guerra Mundial para mantener la paz y seguridad internacionales, promover las relaciones de amistad entre las naciones y promover el progreso social.

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¿Cómo está formado el sistema de las Naciones Unidas?

Esta integrada por seis órganos principales:

  • Asamblea General (sede en Nueva York)
  • Consejo de Seguridad (sede en Nueva York)
  • Consejo Económico y Social (sede en Nueva York)
  • Consejo de Administración Fiduciaria (sede en Nueva York)
  • Corte Internacional de Justicia (sede en La Haya, Países Bajos)
  • Secretaría (sede en Nueva York)

Además de Programas, Fondos y organismos especializados de las Naciones Unidas, encargados del desarrollo, la asistencia humanitaria y los derechos humanos, tales como el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) y Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR).

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¿Por qué son necesarias las Naciones Unidas?

Porque facilitan las consultas instantáneas entre gobiernos, y son un foro para hacer frente a los problemas a largo plazo; además de ser un catalizador de la acción respecto a los principales problemas mundiales

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¿Qué características tiene la ONU para trabajar por la humanidad?

  • Su universalidad: todos los países tienen voz cuando se adoptan las decisiones políticas principales
  • Su imparcialidad: no representan a ningún interés concreto, sea nacional o comercial, y pueden por tanto entablar relaciones de confianza con los países y su población para prestar ayuda sin condicionamientos
  • Su presencia mundial: tienen la red más amplia de oficinas en los diversos países para la prestación de asistencia para el desarrollo
  • La amplitud de su mandato, que abarca necesidades sociales, económicas y de emergencia
  • Su dedicación a todos "los pueblos de las Naciones Unidas"

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¿Qué es la Carta de las Naciones Unidas?

Es el documento constituyente de la Organización de las Naciones Unidas. Determina los derechos y obligaciones de los Estados Miembros y establece órganos y procedimientos de las Naciones Unidas. Este tratado internacional codifica los principios internacionales, desde la igualdad soberana de los Estados hasta la prohibición del uso de la fuerza en las relaciones internacionales, estableciendo el arreglo pacífico de controversias, la acción en casos de quebrantamiento de la paz, cooperación internacional, económica y social y territorios no autónomos.

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¿La Organización de las Naciones Unidas es un gobierno mundial?

No. Es una organización de Estados soberanos e independientes que hace únicamente lo que esos Estados soberanos deciden que debe hacer, o sea, es su instrumento.

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¿ Renuncian los países a su soberanía en las Naciones Unidas?

No, ya que los Miembros de las Naciones Unidas son naciones soberanas, aunque los problemas actuales no pueden ser afrontados por los países de forma individual. En la ONU los países del mundo se reúnen para ocuparse de los problemas comunes. Colaborar con otros países es una manera de ejercer la soberanía, no una limitación de ésta.

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¿ Son las Naciones Unidas un instrumento de las grandes potencias?

Las Naciones Unidas son instrumento de todos sus Estados Miembros ya que en la Asamblea General, todos los países tienen igual derecho al voto.

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¿ Cuál es la función de la Asamblea General?

La Asamblea General es un foro mundial que donde están representados todos los Estados Miembros y donde todos tienen igual derecho a voto. Aquí es donde se abordan los problemas más urgentes del mundo y donde todos los países pueden expresar sus diferencias y llegar a un entendimiento sobre cómo proceder, además de que las decisiones que se toman en ella representan la opinión mundial, lo que le da autoridad moral a dichas decisiones.

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¿ Quiénes pueden participar en las Naciones Unidas?

Además de los gobiernos también existen oportunidades para que participen otras fuerzas cuya cooperación es cada vez más vital para la solución de los problemas mundiales, tales como las organizaciones no gubernamentales (ONG), la comunidad empresarial, los sindicatos y las asociaciones profesionales, entre otros. También se ha ampliado la cooperación de la ONU con instituciones de investigación y universitarias, grupos juveniles y otras asociaciones.

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¿Cómo participan las organizaciones no gubernamentales (ONGs) con las Naciones Unidas?

Las ONG son grupos civiles voluntarios sin fines de lucro y de ámbito local, nacional o internacional, que atienden diversos problemas. Hay más de 1,500 ONG que están reconocidas ante el Consejo Económico y Social como "entidades consultivas" y sus representantes pueden ser invitados a hacer uso de la palabra en las sesiones del Consejo. Además hay 1,550 ONG, acreditadas ante el Departamento de Información Pública, que llevan a cabo programas de información sobre asuntos de interés para las Naciones Unidas Muchas ONGs tienen representantes oficiales en la Sede de las Naciones Unidas.
Asimismo, en los países más pobres, las ONG trabajan en colaboración estrecha con las Naciones Unidas para ayudar a las personas necesitadas.

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¿ Cuál es la función del Consejo de Seguridad?

Es el responsable en primera instancia del mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales y sus decisiones tienen fuerza jurídica obligatoria. El Consejo se ocupa de las crisis a medida que éstas se declaran. El Consejo está integrado por 10 miembros no permanentes con mandatos de dos años de duración, y cinco miembros permanentes: China, los Estados Unidos, Federación de Rusia, Francia y Reino Unido, quienes pueden ejercer derecho de veto.
Actualmente se reconoce la necesidad de revisar la composición del Consejo de Seguridad. Ante la Asamblea General hay propuestas tales como aumentar la cantidad de miembros permanentes y no permanentes, rotar o compartir los puestos en el Consejo, modificar el derecho de veto y mejorar los métodos de trabajo del Consejo.

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¿Qué es el derecho de veto?

Cuando uno de los miembros permanentes no está de acuerdo con una propuesta de fondo puede dar un voto negativo, "vetando" dicha decisión, aunque todos los demás voten a favor. Todos los miembros permanentes han ejercido su poder de veto en alguna ocasión. En caso de que algún miembro permanente no apoye una decisión pero tampoco quiera bloquearla puede abstenerse en la votación.

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¿ Cuál es la función del Consejo Económico y Social?

El ECOSOC, como también se le conoce, es el foro central de las Naciones Unidas para los asuntos económicos y sociales. Su labor es promover el desarrollo, mejorar las condiciones de progreso económico y social, solucionar problemas internacionales de carácter económico, social y sanitario, erradicar la pobreza, fomentar la cooperación internacional en el orden cultural y educativo y el respeto universal a los derechos humanos y a las libertades fundamentales de todos, analizar cuestiones económicas sociales y humanitarias y mantener vínculos con la sociedad civil a través de las ONGs. También coordina el trabajo de las agencias especializadas de la ONU y sus programas y fondos, cómo el UNICEF y el PNUD, le presentan sus informes.
Está compuesto por 54 miembros con mandatos de tres años. Se reúne todos los meses por breves períodos de sesiones de dos o tres días y una vez al año, en julio, alternando Nueva York y Ginebra, por un período de sesiones sustantivo de cuatro semanas de duración, durante el cual una reunión especial de Ministros debate los asuntos económicos y sociales más urgentes.

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¿ Cuál es la función del Secretario General de las Naciones Unidas?

Es el más alto funcionario administrativo de las Naciones Unidas y representa ante la comunidad internacional la imagen de la ONU. El Secretario General señala las principales cuestiones internacionales, y llama la atención del Consejo de Seguridad a cualquier cuestión que amenace la paz y la seguridad internacionales. También puede ejercer la mediación o la "diplomacia discreta", así como la "diplomacia preventiva" para evitar cualquier conflicto. La imparcialidad del Secretario General es uno de los bienes más importantes que poseen las Naciones Unidas.

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¿ Cómo se nombra al Secretario General?

El Secretario General es nombrado por la Asamblea General para cubrir un mandato de cinco años, renovable, previa recomendación del Consejo de Seguridad. Los dos primeros Secretarios Generales fueron Trygve Lie, de Noruega, y Dag Hammarskjöld, de Suecia. En los últimos 30 años, también se ha convenido extraoficialmente rotar el cargo entre los grupos regionales. Éste ha pasado de Asia (U Thant, de Birmania, ahora Myanmar) a Europa occidental (Kurt Waldheim, de Austria) a América Latina (Javier Pérez de Cuellar, del Perú) al África (Boutros Boutros-Ghali, de Egipto, que ocupó el cargo durante un quinquenio, y Kofi Annan, de Ghana, el actual Secretario General). El número de períodos que un Secretario General puede permanecer en el cargo no está limitado, aunque hasta ahora ninguno lo ha hecho por más de dos períodos.

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¿Quiénes trabajan en las Naciones Unidas?

Economistas, traductores, estadísticos, secretarios, productores de televisión, expertos en computadoras, médicos y carpinteros. Ésta es sólo una pequeña muestra de la gran diversidad de personas que, con distintas especialidades y antecedentes, trabajan como funcionarios de las Naciones Unidas.
La Secretaría de las Naciones Unidas emplea a unos 8.700 funcionarios con cargo al presupuesto ordinario y a otros 5.740 con cargo a los programas o proyectos de financiación especial. El sistema de las Naciones Unidas en su conjunto, es decir, la Organización y los programas conexos y los organismos especializados emplea a más de 64.700 personas en todo el mundo. El personal se contrata buscando "el más alto grado de eficiencia, competencia e integridad", así como la más amplia representación geográfica posible".

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¿Los diplomáticos acreditados ante la ONU son funcionarios de Organización?

No. Esos diplomáticos representan a sus gobiernos y trabajan para éstos, no para las Naciones Unidas. Todos los Estados Miembros tienen "misiones permanentes" en Nueva York que, de hecho, son las embajadas de esos países ante las Naciones Unidas. Encabezan esas misiones embajadores conocidos como "representantes permanentes", que constituyen el núcleo de la comunidad diplomática en Nueva York. Los diplomáticos asignados a las Naciones Unidas disfrutan de los mismos privilegios e inmunidades que otorga el derecho internacional a los diplomáticos en todas partes. Cada año, entre septiembre y diciembre, cerca de 3.000 diplomáticos llegan a Nueva York para participar en el período de sesiones anual de la Asamblea General.

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¿En qué medida está representada la mujer?

A mediados de 1998, las mujeres ocupaban el 37 por ciento de los puestos del "núcleo" del cuadro orgánico, con lo que se lograba uno de los objetivos fijados por la Asamblea General y se superaba la cifra de 1988, que era del 26 por ciento. En las categorías más altas de la Secretaría, las mujeres ocupaban el 19.6 por ciento de los puestos.

Las Naciones Unidas se están esforzando por asegurar igualdad de oportunidades para la mujer. La meta para el año 2000 es que las mujeres ocupen el 50 por ciento de los puestos en todas las categorías del cuadro orgánico, sobre todo las superiores.

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¿Cobran demasiado los funcionarios de las Naciones Unidas?

Para mantener el alto nivel del personal de las Naciones, las Estados Miembros han estipulado que los sueldos de los profesionales que trabajan en la Organización deben ser comparables a los de la administración pública nacional mejor pagada. Sin embargo, las remuneraciones en las Naciones Unidas se han quedado a la zaga de las de los funcionarios nacionales y la diferencia es aún mayor si se comparan con las del sector privado de algunos países.

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¿Disfrutan de muchas prestaciones los funcionarios de las Naciones Unidas?

No. En materia de vacaciones, seguros médicos, pensiones y demás, los programas de prestaciones de las Naciones Unidas se asemejan a los que ofrecen los gobiernos y el sector privado para trabajos en el extranjero. Los funcionarios de las Naciones Unidas no disfrutan de ningún privilegio jurídico ni inmunidad especiales y están sujeto a las leyes del país en que trabajan. Tampoco son diplomáticos, a excepción del Secretario General y los funcionarios de mayor jerarquía del sistema de las Naciones Unidas (menos de 120 personas en todo el mundo). Por otro lado todos los funcionarios de las Naciones Unidas pagan impuestos
Aunque se suele asociar el empleo en las Naciones Unidas con la ciudad de Nueva York, muchos funcionarios de la Organización viven y trabajan muy lejos de la Sede de las Naciones Unidas, a menudo en países asolados por la pobreza o la guerra.

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¿Qué hacen las Naciones Unidas en pro del desarrollo económico y social?

El sistema de las Naciones Unidas es la única institución mundial dedicada a promover el desarrollo.
Como tal, ha mejorado las vidas de innumerables personas en las zonas más pobres del mundo mediante programas prácticos de desarrollo. Mediante programas en unos 135 países, el sistema de las Naciones Unidas proporciona anualmente más de 25.000 millones de dólares en asistencia (5.000 millones de dólares en donaciones y más de 20.000 millones en préstamos). Asimismo, realiza actividades en apoyo de los refugiados, los pobres y los hambrientos, así como para promover la supervivencia de los niños, la protección del medio ambiente, la lucha contra la delincuencia y las drogas, los derechos humanos, la igualdad de la mujer y la democracia. Los recursos de las Naciones Unidas se dedican principalmente a los países y personas más necesitados.

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¿Qué están haciendo las Naciones Unidas para proteger el medio ambiente?

Las Naciones Unidas están a la vanguardia de los esfuerzos internacionales por proteger el medio ambiente, ayudando a que se concreten tratados sobre el medio ambiente. Su labor en esta esfera la realiza a través de:

  • El "Programa 21", (1992) que se ha convertido en el fundamento de muchos planes nacionales e iniciativas locales
  • La Comisión de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible fomenta para lograr un desarrollo que asegure la preservación de los recursos para las generaciones futuras
  • El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ayuda a los países a mejorar la gestión del medio ambiente, vigila la salud del planeta y negocia acuerdos internacionales.
  • Una serie de órganos técnicos patrocinados por las Naciones Unidas se ocupan de vigilar los indicadores al medio ambiente, tales como los océanos, la atmósfera y su posible calentamiento, la contaminación y los recursos renovables.
  • El Fondo para el Medio Ambiente Mundial -con 2.000 millones de dólares - que funciona como la mayor fuente de préstamos multilaterales para proyectos sobre el medio ambiente en los países en desarrollo.

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¿Cómo combaten las Naciones Unidas la epidemia del SIDA?

El Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) es el principal promotor de la acción mundial ya que dirige y apoya la labor para prevenir la transmisión del VIH, disminuir la vulnerabilidad de las personas y las comunidades, dar cuidado y apoyo y aliviar las consecuencias de la epidemia. También apoya la prevención, promueve la investigación y alienta nuevas colaboraciones, por ejemplo entre los gobiernos y la industria farmacéutica entre otras cosas para lograr que los medicamentos antivirales que están prolongando las vidas en los países desarrollados se pongan al alcance de los países en desarrollo.

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¿Proporcionan las Naciones Unidas financiación para el aborto?

No. El Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) se esfuerza por prevenir el aborto, aunque en los países en los que se permite esta práctica el UNFPA respeta el derecho soberano de esos países a establecer su propia legislación. El UNFPA se dedica con la prestación de asistencia a los países en desarrollo para que establezcan programas nacionales de salud reproductiva que incluyan servicios de planificación de la familia, de salud materna y de prevención del VIH/SIDA. El UNFPA también ayuda a los países a obtener información demográfica fidedigna y realizar censos de población. El UNFPA se financia exclusivamente mediante contribuciones voluntarias.

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¿Qué hacen las Naciones Unidas para combatir el uso indebido de drogas?

Las Naciones Unidas ayudan de muchas maneras a los países en la guerra contra las drogas, por medio de:

  • La Comisión de Estupefacientes de las Naciones Unidas: principal órgano encargado del tema
  • La Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes: busca limitar la disponibilidad de las drogas a fines médicos y científicos, impedir su desvío hacia cauces ilegales y combatir el tráfico ilícito
  • El Programa de las Naciones Unidas para la Fiscalización Internacional de Drogas: observa las tendencias de la producción, el consumo y el tráfico de drogas, ayuda a los gobiernos a adoptar y poner en práctica leyes de fiscalización de estupefacientes, presta apoyo a la capacitación de personal de mantenimiento del orden, fomenta la cooperación policíaca transfronteriza contra el tráfico de drogas, patrocina programas de educación y ayuda a los agricultores de las zonas en que se cultivan drogas a adoptar otros cultivos.

Los gobiernos están muy conscientes de que el problema de la droga no se puede resolver unilateralmente. Para fiscalizar con eficacia las drogas, hace falta un enfoque mundial, que abarque tanto a los países productores como a los consumidores, donde el mejor foro es precisamente la ONU.

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¿Cómo manejan las Naciones Unidas el socorro de emergencia?

Ante un desastre natural o causado por el hombre, los organismos operacionales de las Naciones Unidas intervienen rápidamente para suministrar socorro a la población afectada. Cada día, equipos de emergencia de las Naciones Unidas, en colaboración estrecha con ONG humanitarias, llevan rápidamente suministros a millones de víctimas del hombre y la naturaleza. La ayuda consiste en asistencia alimentaria, vivienda y protección, auxilio a refugiados, asistencia de socorro a madres y niños, control de epidemias y actividades de desarrollo a más largo plazo.
La Oficina de Coordinación de Asuntos Humanitarios es responsable de la coordinación de toda la asistencia de emergencia de las Naciones Unidas. La respuesta mundial se coordina mediante un Comité Interinstitucional Permanente. Además se utiliza un fondo rotatorio para emergencias, de 50 millones de dólares para las operaciones iniciales. Mediante sus llamamientos de ayuda humanitaria, las Naciones Unidas recaudan más de 1.000 millones de dólares anuales para asistir a decenas de millones de personas en todo el mundo. Prácticamente todo el socorro humanitario de las Naciones Unidas se financia mediante contribuciones voluntarias de los gobiernos.

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¿Qué hacen las Naciones Unidas en pro de los derechos humanos?

La ONU es pionera al redactar la "Declaración Universal de derechos Humanos", sus Pactos y los Protocolos a estos, además de la creación de un amplio conjunto legislativo que todas las naciones pueden suscribir. También ha creado mecanismos eficaces para proteger los derechos humanos, en beneficio de los pueblos de todo el mundo.
También recibe quejas de derechos humanos a través de su de fax línea abierta las 24 horas en el (41 22) 917 0092 y plantea a los gobiernos las cuestiones que le preocupan en esa esfera. Trata de prevenir que se violen los derechos humanos, reacciona cuando ello ocurre e investiga los casos de violación en un determinado país a través del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos. En casos específicos se han nombrado relatores especiales y se han establecido tribunales internacionales de las Naciones Unidas, fue apoyado el fin del régimen de apartheid (segregación racial) en Sudáfrica y, se ha establecido la Corte Penal Internacional permanente que pronto entrará en vigor para juzgar tales crímenes de lesa humanidad, crímenes de guerra y el genocidio, tan pronto como se cometen.

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¿Qué hacen la Naciones Unidas para promover los derechos de la mujer?

Las Naciones Unidas han sido un factor determinante en el mejoramiento de la condición de la mujer, impulsando el cambio y haciendo que la opinión pública de todo el mundo tome conciencia de los derechos de la mujer. La igualdad de derechos de la mujer está consagrada en la Carta de las Naciones Unidas y en la Declaración Universal de Derechos Humanos. Además adoptó en 1979 la Convención sobre la eliminación de todas las formas de discriminación contra la mujer, que es a la vez carta internacional de derechos humanos de la mujer y plan de acción para que los países garanticen esos derechos. Ha establecido la Comisión de la Condición Jurídica y Social de la Mujer el Fondo de Desarrollo de las Naciones Unidas para la Mujer (UNIFEM) y el Instituto Internacional de Investigaciones y Capacitación para la Promoción de la Mujer (INSTRAW), que apoyan el progreso y desarrollo de la mujer. También ha celebrado en conferencias mundiales sobre la mujer en México (1975) Copenhague (1980), Nairobi (1985) y Beijing (1995).

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¿Cómo apoyan las Naciones Unidas la democratización?

Las Naciones Unidas apoyan la democratización por medio de asistencia técnica en la preparación y celebración de elecciones. Las Naciones Unidas han ayudado a más de 70 naciones a consolidar el proceso democrático. Las Naciones Unidas también han ayudado a movimientos de oposición armados a transformarse en partidos políticos, por ejemplo en El Salvador, Mozambique y Guatemala. Para consolidar la democracia, las Naciones Unidas ayudan a los países a crear y fortalecer procesos e instituciones políticas, judiciales y administrativas que funcionen bien y se responsabilicen de sus actos.

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¿Por qué han establecido las Naciones Unidas una corte penal internacional?

La Corte Penal Internacional se ha creado para que se ocupe del genocidio, los crímenes de guerra y los delitos de lesa humanidad. Su estatuto fue aprobado por 120 países en una conferencia celebrada en Roma en 1998. La Corte entrará en funciones cuando por lo menos 50 países ratifiquen su estatuto. Situada en La Haya, Países Bajos, la Corte estará integrada por 18 jueces respetados a nivel internacional, elegidos por un período de nueve años, así como por un equipo de fiscales e investigadores. No será parte de las Naciones Unidas y responderá ante los países que hayan ratificado su estatuto.

La jurisdicción de la Corte se limita a tres categorías de delitos: el genocidio, los crímenes de guerra y los delitos de lesa humanidad. El estatuto mismo de la Corte garantiza que no se entablarán acciones judiciales arbitrarias, pues exige a los Estados partes que utilicen sus propios tribunales y dispone que la Corte sólo intervendrá cuando los tribunales nacionales no puedan o no quieran actuar. Además, los fiscales tendrán que justificar sus decisiones en base a normas internacionales bien definidas que excluyen la posibilidad de que se acuse a alguien por motivos políticos. Por último, el Consejo de Seguridad tiene autoridad para detener toda causa que considere impropia.

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¿Cómo trabajan las Naciones Unidas en beneficio de la paz?

Las Naciones Unidas promueven la paz dando un marco para la solución pacífica de las controversias, protegiendo los derechos humanos, realizando operaciones de mantenimiento de la paz y elaborando un conjunto cada vez mayor de instrumentos internacionales, También promueve el desarme, utiliza la diplomacia preventiva, da asistencia electoral, apoya la democratización y promueve el desarrollo económico y social.

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¿Qué hace la Organización de las Naciones Unidas para promover el desarme?

El desarme ocupa un lugar central en los esfuerzos de las Naciones Unidas por fomentar la paz y el desarrollo en un mundo más seguro. La ONU se encarga del desarme por áreas muy específicas que comprenden el combate a la proliferación de armas pequeñas, el establecimiento de zonas libres de armas nucleares, la proscripción de la producción, exportación, almacenamiento y uso de las minas terrestres y el sistema de información estandarizada de gastos militares. Esos instrumentos promueven una mayor transparencia en las cuestiones militares.
Ha promovido también una serie de instrumentos jurídicos que promueven el desarme tales como el "Tratado de Tlatelolco" que estableció una zona libre de armas nucleares en América Latina, la "Convención de Ottawa" que evita el empleo, la producción, el almacenamiento, la producción y la transferencia de minas antipersonal, la "Convención sobre la proscripción de ensayos nucleares" y la "Convención sobre las armas químicas", por mencionar algunos.
Además, como parte de sus esfuerzos por consolidar la paz una vez terminados los conflictos, las Naciones Unidas han supervisado la reunión y destrucción de cientos de miles de armas y han ayudado a la reintegración de los antiguos combatientes en la sociedad civil.

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¿Por qué no pueden imponer la paz las Naciones Unidas?

Las Naciones Unidas no tienen la capacidad de imponer la paz por la fuerza. No son un gobierno mundial. No tienen un ejercito permanente ni medios militares propios. Tampoco son una policía internacional. La eficacia de las Naciones Unidas depende de la voluntad política de los Estados Miembros, que deciden si las Naciones Unidas toman medidas para ponerle fin a los conflictos, así como cuándo y cómo. Sin embargo, el Consejo de Seguridad puede ejercer presión diplomática y política sobre las partes en conflicto o facilitar medios para solucionarlo. Por otro lado, la Asamblea General puede hacer que el poder de la opinión pública mundial influya en las partes beligerantes. Y el Secretario General aplicar medidas diplomáticas para que tengan lugar negociaciones y el cese del conflicto armado. Una vez que hay una tregua en vigor, el Consejo de Seguridad puede desplegar una operación de mantenimiento de la paz para ayudar a las partes a cumplir con sus acuerdos.

Cuando fracasa la persuasión, el Consejo de Seguridad puede tomar medidas más enérgicas, tales como la imposición de sanciones económicas o la declaración de un embargo comercial. Asimismo, puede establecer tribunales internacionales para juzgar a las personas acusadas de crímenes de guerra. En algunas ocasiones, el Consejo ha autorizado a los Estados Miembros a utilizar "todos los medios necesarios", incluida la fuerza, para hacer frente a un conflicto armado pero bajo el control total de los Estados participantes.

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¿Qué hace la ONU contra el terrorismo?

El terrorismo es otro problema que sólo puede enfrentarse mediante la cooperación mundial. Las Naciones Unidas ha tomado medidas jurídicas y políticas contra el terrorismo.

La Asamblea General ha condenado reiteradamente todos los actos de terrorismo internacional, además de que por medio de la "Convención Internacional sobre la Represión de las Explosiones Terroristas", adoptada por la Asamblea General en 1997 se permite a los Estados procesar o extraditar a los acusados de explosiones terroristas y a través de la "Declaración sobre medidas para eliminar el terrorismo internacional" (1994), se establece un plan de acción concreto en el que se esbozan las medidas, a nivel nacional e internacional, que deben tomar los Estados contra el terrorismo.

También se ha creado un amplio sistema de acuerdos internacionales que constituye la base jurídica para la lucha contra el terrorismo, abordando temas relacionados con esta esfera tales como ataques a aeronaves, barcos y plataformas fijas al fondo oceánico; prevención y castigo de delitos contra diplomáticos, toma de rehenes, protección física de materiales nucleares, marcación de explosivos plásticos para fines de detección y explosiones terroristas.

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¿Qué es una operación de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas?

Es una operación establecida por el Consejo de Seguridad en lugares donde existen conflictos para observar el cese del fuego, establecer una zona de separación, ayudar a los ex adversarios a aplicar el acuerdo de paz, proteger la entrega de asistencia humanitaria, ayudar a la desmovilización de los ex combatientes y a su regreso a la vida normal, establecer programas de remoción de minas, supervisar o llevar a cabo elecciones, capacitar a la policía civil y supervisar el respeto de los derechos humanos.

Los gobiernos aportan voluntariamente personal militar y policías civiles a las operaciones de mantenimiento de la paz y cada Gobierno retiene la autoridad final sobre su propio personal. Todo el personal uniformado sigue vistiendo sus uniformes nacionales. Un casco o gorra azul y una insignia de las Naciones Unidas los identifica como soldados de mantenimiento de la paz de la Organización. Estos soldados que participan en las operaciones de las Naciones Unidas generalmente portan armas ligeras, pero sólo pueden utilizarlas en defensa propia conforme a reglas estrictas o cuando una parte armada intenta impedirles cumplir su mandato.

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¿Quién comanda las operaciones de mantenimiento de la paz?

El control operacional está en manos de las Naciones Unidas, ya que el mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas funciona bajo la autoridad del Consejo de Seguridad. El Secretario General, con el acuerdo del Consejo, designa un Jefe de Misión y un Comandante de la Fuerza u Observador Militar Principal. El Jefe de Misión rinde informes al Secretario General, que a su vez informa al Consejo de Seguridad.

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¿Qué hacen las Naciones Unidas para seguir siendo eficaces?

En los últimos años, las Naciones Unidas han realizado reformas importantes para mejorar su eficacia. Entras otras cosas, se ha nombrado a un inspector general para la supervisión interna, se han reducido los gastos operacionales y los altos cargos y se han eliminado unos 1.000 puestos de trabajo. El presupuesto de 1998-1999, de 2.530 millones de dólares, es un 3 por ciento menor (76 millones de dólares menos) que el de 1996-1997, siendo ésta la primera disminución presupuestaria en cifras absolutas.

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¿Cuánto cuestan las Naciones Unidas?

En 1998, el presupuesto ordinario de las Naciones Unidas ascendió a unos 1.260 millones de dólares. Con el presupuesto ordinario, que no incluye las operaciones de mantenimiento de la paz, se costean las actividades, el personal y la infraestructura básica de las Naciones Unidas. La Carta, que es un tratado internacional, obliga a todos los Estados Miembros de las Naciones Unidas a pagar una porción de ese presupuesto. La contribución de cada Estado se calcula en base a su parte en la economía mundial.

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¿Cuánto cuesta el sistema de las Naciones Unidas?

El sistema de las Naciones Unidas gasta unos 10,000 millones de dólares al año, si se cuentan las Naciones Unidas, los programas y fondos especiales y los organismos especializados pero no el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA). Casi dos tercios de esa suma proviene de contribuciones voluntarias de los Estados Miembros; el resto proviene de las cuotas obligatorias que pagan dichos Estados.

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¿Cómo benefician las Naciones Unidas a la comunidad empresarial?

La comunidad empresarial y las Naciones Unidas tienen un interés común en fomentar el crecimiento y la estabilidad económicos, mediante la creación de empleos y el estímulo de las inversiones. También promueven la exportación eliminar las barreras comerciales, el establecimiento de una legislación mercantil uniforme y la protección de los derechos de autor. Por otro lado, establecen las normas técnicas en las telecomunicaciones, la aviación, el transporte marítimo y los servicios postales que hacen posibles las transacciones internacionales, estimulando una inversión extranjera directa en países en desarrollo y países con economías en transición de alrededor de 25.000 millones de dólares.

Con compras anuales por valor de casi 3.000 millones de dólares, el sistema de las Naciones Unidas es un importante comprador de bienes y servicios. El UNICEF compra la mitad de las vacunas que se producen en el mundo, mientras que el Fondo de Población de las Naciones Unidas es el primer comprador mundial de anticonceptivos.

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¿Cómo se decide el presupuesto de las Naciones Unidas?

El Secretario General propone inicialmente el presupuesto a la Asamblea General, luego de un examen cuidadoso de los pedidos presupuestarios de los diferentes departamentos de las Naciones Unidas. Analizan primero este presupuesto la Comisión Consultiva en Asuntos Administrativos y de Presupuesto, integrada por 16 miembros, y el Comité del Programa y de la Coordinación, con 34 miembros. Las recomendaciones del Comité van a la Comisión de asuntos administrativos y de presupuesto de la Asamblea General, integrada por todos los Estados Miembros, que estudia aún más a fondo el presupuesto. Por último, éste se remite a la Asamblea General para su examen final y aprobación.

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¿Crece el presupuesto demasiado rápido?

En cifras reales, es decir, si se tienen en cuenta la inflación y las fluctuaciones cambiarias, el presupuesto disminuye desde hace varios años. Ello ha ocurrido a pesar de que los Estados Miembros solicitan constantemente nuevos programas y actividades. El presupuesto de 1998-1999 es un 3 por ciento menor, en cifras reales, que el de 1996-1997.

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¿Cuesta demasiado el mantenimiento de la paz?

El costo del mantenimiento de la paz se debe comparar al enorme costo de la guerra, tanto en términos económicos como en sufrimiento humano. En 1994, año en que se desplegaron grandes operaciones en la ex Yugoslavia, fue cuando se gastó más en mantenimiento de la paz: 3.500 millones de dólares. En 1996, el gasto ya había disminuido a 1.400 millones dólares y en 1997, a 1.300 millones de dólares. Se espera que en 1998 disminuya aún más y que no llegue a los 1.000 millones de dólares, lo que equivale a menos del 0,2 por ciento de los gastos militares mundiales. El Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York gasta más que eso anualmente. La cuota anual prorrateada de los Estados Unidos le cuesta a cada hogar estadounidense solo 3,86 dólares al año.

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¿Cómo se financian las operaciones de mantenimiento de la paz?

Las operaciones de mantenimiento de la paz tienen sus propios presupuestos. Éstos son prorrateados separadamente por la Asamblea General conforme a una escala especial basada en la que se usa para el presupuesto ordinario. Dicha escala establece una tasa de prorrateo más alta para los cinco miembros del Consejo de Seguridad, que tienen derecho a vetar las decisiones del Consejo y, como ha señalado la Asamblea, tienen "responsabilidades especiales" en relación con las operaciones de mantenimiento de la paz. En 1998, se prorrateó entre los cinco ( China, Estados Unidos, Federación de Rusia, Francia y Reino Unido) alrededor del 49 por ciento de los gastos de mantenimiento de la paz (menos que el 57 por ciento que les correspondió en 1992). Las cuotas de otros países industrializados se calcularon en base a la misma tasa de prorrateo del presupuesto ordinario. Una reducción considerable se aplicó en el caso de los países en desarrollo.

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¿Quién controla los gastos en las Naciones Unidas?

Las Naciones Unidas tienen sistemas internos de control para garantizar que los fondos se gasten únicamente con los fines autorizados y de la manera más eficiente posible.

  • La Oficina de Planificación de Programas, Presupuestos y Contaduría de las Naciones Unidas, dirigida por el Contralor de las Naciones Unidas, es el principal mecanismo de control. Cada organismo especializado y cada programa importante del Sistema de las Naciones Unidas tiene su propia oficina de control.
  • La Oficina de Servicios de Supervisión Interna, dirigida por un funcionario equivalente al Inspector General de los Estados Unidos, somete a examen las actividades de las Naciones Unidas en todo el mundo. La Oficina, que rinde informes directamente a los Estados Miembros en la Asamblea General, se ocupa de la auditoría interna, la evaluación, la supervisión, la inspección y la investigación; además, investiga casos de presunto derroche, fraude, uso indebido y mala gestión. Una línea telefónica urgente y confidencial permite a la Oficina recibir información sobre presuntos actos reprobables.
  • La Junta de Auditores Externos revisa las cuentas. Está integrada por los auditores generales de tres Estados Miembros escogidos por la Asamblea. Cada auditor general nombra a un equipo de auditores que inspecciona las oficinas de las Naciones Unidas en todo el mundo.
  • La Dependencia Común de Inspección comprueba que las actividades de las diversas organizaciones del sistema de las Naciones Unidas se estén llevando a cabo con la máxima economía posible y con una utilización óptima de los recursos. La Dependencia se compone de inspectores de 11 países nombrados por la Asamblea, con amplios poderes para investigar todo asunto relacionado con la eficiencia y el uso correcto de los fondos y están facultados para llevar a cabo inspecciones in situ.

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¿Cómo se calculan las cuotas de los Miembros?

El principal criterio que aplican los Estados Miembros, por conducto de la Comisión de Cuotas de la Asamblea General, es la capacidad de pago de los Estados. Ésta se determina mediante el cálculo de su producto interno bruto (PIB), con una serie de ajustes, incluidos los que se le conceden a los países con bajos ingresos per cápita. En base a ello, se asigna a cada Estado Miembro una parte porcentual del presupuesto, que va de un mínimo del 0,001 por ciento a un máximo del 25 por ciento.

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¿Es injusta la distribución de las cuotas?

Como el prorrateo de las cuotas se basa en el ingreso nacional, los países más ricos pagan más y los más pobres pagan menos. En 1974, la Asamblea fijó una tasa máxima de contribución del 25 por ciento por país. Hasta ahora, ese límite sólo ha beneficiado a los Estados Unidos, al que, de lo contrario, se le habría pedido que pagase más del 29 por ciento. (Para cubrir esta diferencia se han aumentado las tasas de otros países). La segunda cuota más alta corresponde al Japón, que aportó el 17,9 por ciento en 1998. Los 15 países de la Unión Europea contribuyen más del 36 por ciento del presupuesto.
La escala de cuotas se revisa íntegramente cada tres años, en base a las estadísticas más recientes sobre el ingreso nacional, para asegurar que el prorrateo de cuotas sea justo y exacto.

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¿A qué se debe la crisis financiera de las Naciones Unidas?

La crisis financiera de las Naciones Unidas se debe a que algunos Estados
Miembros no pagan su parte del costo de los programas que ellos mismos han aprobado. Algunos países no pagan sus cuotas a tiempo por cuestiones técnicas de índole presupuestaria o, sencillamente, a causa de su pobreza. Otros retienen los pagos como medio de presión sobre las Naciones Unidas o para reafirmar sus posiciones políticas. No hay Estado ni empresa privada que pueda funcionar en esas condiciones, sobre todo porque los Estados Miembros siguen pidiendo más y más de las Naciones Unidas, aún cuando se sigan reteniendo las cuotas.

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¿Qué se puede hacer para que los Estados Miembros cumplan con sus obligaciones financieras?

Conforme a la Carta de las Naciones Unidas (Artículo 19), se le puede quitar el derecho al voto en la Asamblea General al Estado Miembro cuyos atrasos de pago igualen o superen la cantidad que debiera haber contribuido en los dos años anteriores. Varios Miembros han sido objeto de esta sanción en el pasado.

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¿Han logrado las Naciones Unidas crear un mundo mejor?

Sí. La Organización ha logrado entre muchas cosas

  • Mejorar la salud de millones de personas, al inmunizar a los niños en todo el mundo, luchar contra enfermedades parasitarias, erradicar la viruela a nivel mundial, erradicar la poliomielitis en América, proporcionar agua potable y proteger la salud del consumidor
  • Elaborar más instrumentos internacionales en los últimos 50 años que en toda la historia de la humanidad.
  • Proteger a más de 25 millones de refugiados y personas desplazadas en todo el mundo.
  • Elaborar la Declaración Universal de Derechos Humanos de 1948 - primer tratado internacional de derechos humanos - así como establecer más de 80 tratados de las Naciones Unidas sobre derechos humanos.
  • Impulsar el desarrollo de los países más pobres, con asistencia por valor de más de 25.000 millones de dólares anuales.
  • Ayudar a fortalecer el proceso democrático auxiliando la celebración de elecciones en más de 45 países.
  • Apoyar miles de proyectos de desarrollo en todo el mundo, a través del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas, que generan una inversión adicional, privada y pública, por valor de unos 9.000 millones de dólares.
  • Recaudar más de 1,000 millones al año para asistencia de emergencia a personas afectadas por la guerra y los desastres naturales.
  • Proporcionar anualmente, a través del Programa Mundial de Alimentos cerca de la tercera parte de la asistencia alimentaria mundial.
  • Promover el gran movimiento de descolonización que condujo a la independencia de más de 80 naciones.

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¿Cómo obtener más información sobre las Naciones Unidas?

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Última actualización
18/01/07