26 de septiembre de 2001

RINDE TRIBUTO EL ACNUR A LOS COLEGAS
QUE PERDIERON LA VIDA

GINEBRA.- En honor a los colegas que perdieron la vida en el terreno, el personal del ACNUR hizo un llamado hoy a intensificar los esfuerzos
internacionales para garantizar la seguridad de los trabajadores humanitarios y de los millones de personas a quienes ayudan alrededor del mundo.

"Hace un ano en septiembre, el ACNUR experimento su periodo mas oscuro en sus cincuenta anos de historia, cuando cuatro de nuestros colegas fueron brutalmente asesinados en un lapso de dos semanas," dijo el Alto Comisionado Ruud Lubbers. Seis meses mas tarde, otro miembro del personal del ACNUR fue asesinado en la Republica Democratica del Congo.

"Hoy dia, durante la conmemoracion de la desaparicion de nuestros amigos y colegas, manifiesto que mi enojo y frustracion continuan debido a que ninguno de estos casos ha recibido justicia verdadera."

Lubbers y otros funcionarios del ACNUR asi como miembros de la Asociacion del personal de la organizacion, se reunieron frente al Palacio de Naciones de Ginebra el miercoles por la manana, encendieron una vela y colocaron flores para rendir tributo a todos los trabajadores humanitarios que han perdido la vida. Se espera que personal del ACNUR y otras personas lleven flores a este sitio a lo largo del dia. Asimismo, se estan reuniendo fondos para construir una estatua conmemorativa frente a la sede de la organizacion en Ginebra.

El ACNUR esta particularmente preocupado por la ligereza de las sentencias que una corte de Jakarta emitio para lo seis hombres relacionados con el asesinato de tres miembros del ACNUR ocurrido el ano pasado en Atambua, Timor Occidental. A estos hombres se les dictaron sentencias por un lapso de 10 a 20 meses por los asesinatos de Pero Simundza, Samson Aregahegn y Carlos Caceres del pasado 6 de septiembre de 2000 en la oficina del ACNUR en Atambua. Recientemente, una Corte de Apelaciones de Jakarta confirmo estas sentencias.

La brutalidad de los asesinatos (las victimas fueron muertas con un hacha y posteriormente se quemaron sus cuerpos) impacto a la comunidad internacional y condujo a la evacuacion del personal de las Naciones Unidas y de otros trabajadores humanitarios ubicados en Timor Occidental.

El Alto Comisionado Asistente Soren Jessen-Petersen, quien estuvo en Indonesia a principios de este mes, al momento que la corte de apelaciones anunciaba su decision, expreso que la ligereza de la sentencia constituia una burla a la insistencia de la comunidad internacional de aplicar la justicia en este terrible caso. Jessen-Petersen expreso que el resultado habia dejado un descontento extremo entre todo el personal del ACNUR y que habia enviado "exactamente el mensaje equivocado a otras personas que podrian pensar ahora que pueden matar a los trabajadores humanitarios impunemente."

Aun estan sin resolver los asesinatos del Senor Mensah Kpognon, jefe de la oficina del ACNUR en el poblado de Macenta, ubicado en el sureste de Guinea, quien fue asesinado con un arma de fuego el 17 de septiembre en un ataque perpetrado por pistoleros desconocidos; y del senor Nsakala Tshiama, conductor de la oficina del ACNUR en el poblado de Kimpese, ubicado en la zona occidental de la Republica Democratica del Congo, asesinado por un disparo el 27 de marzo de 2001.

Naveed Hussain, presidente de la Asociacion de Personal del ACNUR, expreso que el mensaje de la organizacion a los gobiernos era muy claro. "Si desean que continuemos salvando vidas, es su obligacion proteger las nuestras," explico.

"Esperamos que los gobiernos asuman su responsabilidad de garantizar la seguridad de los trabajadores humanitarios. Es necesario tambien tomar acciones mas fuertes en contra de los estados que no logren cumplir con esta responsabilidad. La falta de dichas medidas en contra de Indonesia, por ejemplo, permitio que los asesinos perpetraran su crimen sin consecuencias. Esto es inaceptable."

 

* Texto sin acentos.



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