1 de octubre de 2001

EXHORTA LUBBERS A ENCONTRAR SOLUCIONES DURADERAS PARA LOS REFUGIADOS DEL MUNDO

GINEBRA.- El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, Ruud Lubbers, advirtio este lunes que el fracaso de la comunidad internacional en encontrar soluciones duraderas a la situacion de millones de refugiados los hace recurrir cada vez mas a los traficantes de personas para poder huir, lo cual resulta en una creciente intolerancia y xenofobia en los paises de refugio.

En la apertura de la reunion anual del Comite Ejecutivo del ACNUR, Lubbers expreso que muchos de los refugiados del mundo han estado languideciendo en campamentos durante anos interminables y esa incapacidad de encontrar soluciones para ellos "nos hace a todos nosotros culpables de su degradacion." El Comite Ejecutivo del ACNUR esta constituido por 57 naciones y es el organo que gobierna al ACNUR. Se reune cada ano durante una semana.

"Esto solo puede conducir a un incremento en el crimen y en la amenaza de mayores conflictos o inestabilidad," dijo refiriendose a la ausencia de soluciones duraderas para los refugiados. "Debemos de cuidarnos de esto. Las alternativas, inaceptables, son mas situaciones prolongadas de refugio, mas refugiados languideciendo en campamentos ano tras ano, mas refugiados que toman decisiones desesperadas para encontrar seguridad y un mejor futuro, y mas refugiados explotados por las redes criminales."

Lubbers declaro que la proteccion de refugiados sin soluciones duraderas "no es proteccion," y agrego que el ACNUR y la comunidad internacional deberian concentrar mas su atencion en la repatriacion voluntaria, integracion local en los primeros paises de refugio o reasentamiento en terceros paises.

"El contrabando y trafico de personas este en aumento," agrego. "El hecho de que las rutas de transito regulares esten cerradas lleva a muchos refugiados a dirigirse hacia los traficantes para poder alcanzar su seguridad, a pesar de los peligros y de los altos costos que implica. Otros migrantes se presentan como refugiados para poder salvar las barreras migratorias. El resultado es que los refugiados se ven estigmatizados ante la opinion p*blica. Esto presenta dos retos principales: los gobiernos deben encontrar formas de procesar las solicitudes de refugio en forma mas veloz y justa; y los politicos y las personas en los paises receptores deben evitar hacer estereotipos sobre los solicitantes de refugio como 'impostores' o 'falsos', si no es que 'criminales' en el peor de los casos."

Lubbers tambien advirtio sobre una "ola creciente de xenofobia e intolerancia" tras los ataques del 11 de septiembre en Estados Unidos y pidio prudencia para que la lucha contra el terrorismo no se convierta en una guerra contra los afganos o el Islam. Ningun pueblo, ninguna region y ninguna religion deben condenarse debido a los actos inaceptables de unos cuantos individuos.

"Los refugiados y los solicitantes de asilo se han convertido ya en objeto de desconfianza considerable y hostilidad en muchos paises, y son particularmente vulnerables en el clima que se vive actualmente," dijo. "Debemos cuidarnos de los politicos que llaman a una causa publica pero que simplemente explotan instintos raciales. La lucha contra la xenofobia debe ser una prioridad..."

El Alto Comisionado senalo que los afganos son particularmente vulnerables. Aun antes de los actos barbaros del 11 de septiembre, los afganos constituian la poblacion refugiada mas numerosa en el mundo, con un aproximado de 4 millones divididos entre Iran, Pakistan y una variedad de otros paises en todo el mundo," expreso. "Una guerra contra el terrorismo no debe convertirse en una guerra contra los afganos. Tampoco debe convertirse en una guerra contra el Islam."

Lubbers agrego que los ataques terroristas y la crisis humanitaria que se desarrolla en Afganistan y en los paises vecinos constituyen "un serio recordatorio de que es dificil predecir las emergencias." Mientras que las necesidades de financiamiento han forzado al ACNUR a realizar reducciones sustantivas de presupuesto y personal este ano, la agencia aun requiere estar preparada para responder a nuevas crisis, explico.

"Nos estamos preparando para una operacion masiva de ayuda," dijo refiriendose a la emergencia actual de Afganistan y a los planes de contingencia del ACNUR previstos para el peor escenario posible de hasta un millon y medio de nuevos refugiados que huyen hacia los paises vecinos. "Espero que los donantes respondan positivamente a nuestra peticion de $268 millones de dolares para cubrir los siguientes seis meses."

En todas partes del mundo los refugiados y los solicitantes de refugio han estado en el centro de atencion de los medios durante los meses recientes, desde Africa Occidental hasta Francia, desde los Balcanes hasta las cubiertas de un carguero noruego lleno de solicitantes de refugio cerca de la costa de Australia.

"Cada una de estas situaciones ilustra lo severo que es el problema de los refugiados," dijo Lubbers, quien asumio su puesto el pasado 1 de enero. "Cada uno tambien ilustra la necesidad del ACNUR de adaptarse a la cambiante situacion de la politica internacional, situacion que no cambia para mejorar."

"Enfrentamos muchos retos," continuo. "Estos incluyen la interpretacion restrictiva de la Convencion de Refugiados de 1951; la calidad cada vez mas deteriorada del asilo; los altos costos y responsabilidades de albergar a los refugiados -especialmente en situaciones prolongadas a las que no se ve pronta solucion- asi como el abuso percibido de los sistemas de refugio."

Para contrarrestar este retroceso, el ano pasado el ACNUR lanzo las Consultas Globales sobre Proteccion Internacional para promover la aplicacion plena y efectiva de la Convencion de 1951, asi como para desarrollar nuevos enfoques, herramientas y estandares para asegurar que los refugiados reciben la proteccion y las soluciones duraderas que merecen. El primer encuentro en la historia de los Estados Partes de la Convencion de 1951 esta prevista para diciembre de este ano en Ginebra.

Enlisto varios retos mas que enfrenta el ACNUR, incluyendo la seguridad del personal, que es una preocupacion que se ha acentuado tragicamente debido a los asesinatos de cinco trabajadores humanitarios en el terreno tan solo el ano pasado. Otro de estos retos es el manejo de exodos complejos de poblacion, incluyendo "exodos mixtos" de refugiados, solicitantes de asilo y otros migrantes, asi como "motivaciones mixtas" de las migraciones, en las que la gente deja sus hogares por una combinacion de razones politicas, economicas, entre otras.

Para hacer frente a todos estos retos, explico Lubbers, el ACNUR necesita una fuente estable de financiamiento. Explico que este ano, el ACNUR ha reducido su personal en 16% y su presupuesto en aproximadamente 10% para estar de acuerdo con el ingreso proyectado. La organizacion actualmente ampara a alrededor de 21.7 millones de personas con un presupuesto de $882 millones de dolares, sin incluir la nueva emergencia en Afganistan.

"Hoy dia, el presupuesto de trabajo es de menos de $40 dolares al ano por cada persona bajo la incumbencia del ACNUR," agrego. "Esta cantidad es considerablemente menor que en la mayoria de los anos anteriores. Considero que este presupuesto es un minimo absoluto... Si algun gobierno siente que el ACNUR puede operar y ser efectivo con menos, me gustaria que nos explicara como."

 

* Texto sin acentos.



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